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    MangoBot将编程理念引入早教
    发表时间:2018/8/1         

     创业。而创业的想法恰恰来自于孩子的成长,为了孩子摆脱劣质玩具声光影的狂轰乱炸和亦步亦趋的学习氛围,她做了一款能让孩子轻松玩转高科技的无屏幕编程玩具Mangobot。

        在张栋看来,计算机计算能力的增长必然带来编程技能的普及,编程教育是一个长远的趋势,目前来看,市场上针对3-8岁孩子,并没有合适的产品和课程来预备他们迎接这一未来。她希望能设计一款产品来填补这个空缺。
     
    享受从0到1的创造过程
     
        1987年出生的张栋来自河南漯河,读书期间一直是漯河高中的“学霸”。虽身为“学霸”,却对应试教育有些抵触,相反在她心里,素质教育才是心之向往。
        2003年,正读高二的张栋学习之余做了一件大事情,创建了该校第一个外语口语学习的社团“英语角”,组织对英语感兴趣的同学每天在一起练习说英语,定期请外教来指导。从最初想法到联系外教再到最终成型,张栋“一手操刀”办了起来。
        在网上查询英语资料时,张栋了解到美国的教育体系注重全面发展,推行不以分数为尊的评价体系,这跟自己的想法不谋而合。“我是否可以尝试申请去美国留学?”脑子里蹦出来的这个问号让张栋激动了很久,随后决定尝试一下,于是网上查找英语材料、了解美国高校信息、拜读贴吧里一线城市留学生的留学攻略。
        功夫不负有心人,得益于自己总想做第一个吃螃蟹的人的性格,一边申请美国高校一边参加高考的张栋最终拿到了美国曼荷莲女子大学的本科录取offer,就读生物化学和经济数学专业,并获得四年学习的全额奖学金。
        那一年,张栋成为整个漯河市第一个申请到美国读书的学生。此后几年,她的事迹流传于各个中学,越来越多的高中生在她的影响下申请国外留学。
       “我很享受创造一个东西从无到有的过程,性格里就是这个样子。”张栋回忆说,“今天能走上创业的道路,也跟这种与性格有关。”
     
    多次的创业“牛刀小试”
     
        2005年,张栋拖着沉甸甸的行李出走美国,开始了求学之旅。
        在大学期间,喜欢“折腾”的张栋并没有闲着,而是创办了一个帮助中国弱势孩子的新社团。在这个社团里,主要是把美国同学带到中国参观、关注中国的弱势孩子、为收养到美国的孩子做社团活动等等。
        大三实习时,第一次从学术里跳出来接触到商业。在参加了一次哈佛商学院宣讲会上,她拿到了咨询公司海德思哲商学院的联合培养offer。
        一直有创业想法的张栋开始创业“牛刀小试”,组建了一个3个人的小团队,搭建了一个旅游平台。在这个平台上,主要为美国的高校学生提供深度导游服务,前期投入很多的时间和精力,后来发现激励机制和供给端存在一些问题,张栋果断停止了这个项目。
        2013年还做过一个众筹设计的项目,后来还考虑做一个阿姨的平台,都宣告失败。
       “我不能为了创业而创业,我的初衷和落脚点是解决一个很有意义的问题,而不是随便找一个项目来赚钱。”多次创业尝试无果后的张栋冷静下来,“我觉得我应该‘接地气儿’,去找一份工作积累一些经验。”
     
    把编程思维带入早教
     
        2017年,在事业上沉淀了几年的张栋期间结婚生子。在陪伴孩子成长的过程中,她发现,玩具市场充斥着声光的刺激,越来越多的小宝宝接触到电子屏幕,孩子被动地听着儿歌、看着电视,却不能参与其中,非常不利于创造性思维的发展。
        也是在陪伴孩子的过程中,张栋发现了可以为之打拼的事业,做一个寓教于乐,将育儿理念、编程理念和儿童玩具相结合的启蒙产品。
       “要让一个孩子成为有创造性思维的人,最重要的是给予他足够的空间用于探索、尝试、表达自我,后来我就萌生了将编程带入早教中来。”张栋说,“去年3月份,我从年薪百万的工作岗位辞职,开始全职创业。”
        组建团队、开发设计样品、筹集资金、工业设计……短短几个月,张栋拿着募集来的百万资金开始了艰难而又幸福的创业之路,经过不断的工业设计、结构设计和产品迭代,今年1月份,张栋拿到了全套的外观、功能兼备的编程机器人样品,给它取名Mangobot。
        去年7月份,张栋入孵海淀创业园,在园区免费场地的帮助下继续开疆扩土,一路前行。
        那么,编程机器人是如何进行编程教育的呢?张栋解释说,利用积木拼插的方式实现编程,从而控制机器人。在具体操作机器人的过程中,儿童需要根据挑战来规划机器人的路线及动作,并通过编辑相应的指令来实现。“设计动作-发出一连串动作指令-机器人接收并完成指令”的过程,事实上就是编程思维的体现。
        例如,在活动范围内,孩子可以通过积木拼插的方式下达“前进、左转、右转”等指令,让机器人从一个点出发去寻找狮子、寻找羚羊,在这个过程中把大问题分解成一个个小问题,具体为每一步如何走,从而培养孩子的逻辑思维能力。
     
    受到国际学校追捧
     
        编程机器人Mangobot,适合3-8岁孩子学习编程的无屏幕机器人玩具刚上线就受到追捧和关注。
        今年的消费电子展上,Mangobot首次亮相。形态新颖、憨态可掬的小机器人受到围观,很多小朋友现场参与,尤其是受到不少欧美家长的喜欢。
        经过新一轮的功能迭代和用户测试后,海外预售两个月,就拿到30多万人民币的业绩。
        如今在市场推广方面,Mangobot收到了一些国际学校的好评。张栋希望Mangobot能进入更多的家庭,给更多孩子带来世界先进的科技教育,也借此将先进的育儿理念带给更多的家长。
        在国内,目前北京顺义国际学校、北京鸿誉国际学校已经启用了Mangobot。”未来我希望更多的中国父母能了解到编程教育的重要性,以及在幼儿阶段进行启蒙教育的必要性。未来我们会开发更多内容,对产品和服务进行实时更新和交互。“张栋说。
     
    国内编程玩具市场空白
     
       “全世界的家长都不仅将玩具当做孩子的娱乐工作,也将其看作为教育途径,使孩子为竞争日益激烈的大学和工作环境做好准备。大多数家长认为计算机和技术相关的工作会为子女提供最好的前景,因此科技玩具尤其成为重点领域。”Euromonitor市场分析师Matt Hudak 说。
        在国外,随着STEAM教育理念逐渐被接受,儿童编程已经进入家庭和学校教育。由于编程技能的实用性,加上STEAM教育理念的兴起,针对儿童的编程教育趋势在国外越来越明显,在国内也有了苗头。
        张栋介绍说,目前国内已经有了儿童编程教育产品,如手机、平板、电脑端的应用程序,属于线上编程。线上编程的形式并不适合幼龄孩子,而家长也有电子产品伤害孩子视力的顾虑。这时候无屏幕装置的Mangobot优势就显而易见了。
       “我希望中国的家长能获得先进的育儿理念,让孩子多接触编程玩具,同时也希望孩子从一个被动的科技消费者编程用科技主动创造的参与者。”张栋说。
     
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